18:15 14 ноября 2017 | Хоккей — НХЛ

Честный работяга не стал звездой в НХЛ. Кулемину пора домой в "Магнитку"

Николай КУЛЕМИН (справа). Фото USA TODAY Sports Николай КУЛЕМИН. Фото AFP
Николай КУЛЕМИН (справа). Фото USA TODAY Sports

Тяжелая травма вывела 31-летнего нападающего "Айлендерс" из строя до конца сезона. Лучшим вариантом продолжения карьеры для россиянина станет возвращение в "Металлург".

ЧЕСТНЫЙ РАБОТЯГА

Четырехлетний контракт Кулемина с нью-йоркским клубом на общую сумму 16,75 миллиона истекает по окончании нынешнего сезона. Зарплата в последнем году действия контракта – 5,25 миллиона. Россиянин в этом чемпионате окончательно обосновался в четвертом звене команды, а его игровое время не упало до 10 минут в среднем за матч (11.56 по итогам 13 игр) только из-за того, что ему еще поручали "убивать" меньшинство.

Кулемин получил травму 11 ноября в конце второго периода домашней встречи с "Эдмонтоном". Силовой защитник соперника Эрик Грайба грубо атаковал россиянина в спину, в результате Николай упал на лед и левым плечом ударился в борт. Матч доиграть нападающий не смог. Новости об операции и последующих сроках восстановления – вернуться в строй Кулемин сможет только через полгода, то есть с большой вероятностью уже в следующем сезоне – свидетельствуют о тяжести повреждении.

Кто же рискнет звать к себе игрока после такой травмы в 32 года? За плечами россиянина репутация честного работяги, отпахавшего 10 сезонов в НХЛ. Но сейчас игрокам такого плана и функционала выписывают на рынке свободных агентов максимум на поддержание штанов. А если это окажется какие-нибудь "Баффало" или "Колорадо, то есть ли смысл срываться и цепляться за последний шанс попылить в НХЛ?

БЕЗ РИСКА В ПИТТСБУРГЕ

Сам Николай – очень скромен, предельно лаконичен в общении и никогда не бросался громкими словами. Зато вице-президент его родной "Магнитки" Геннадий Величкин уже дал понять, что вариант с возвращением своего воспитанника в клубе всегда готовы рассмотреть. Молва возвращала Кулемина на родину и раньше, если бы только не действующий контракт. Люди, постоянно общающиеся с руководством "Металлурга", не сомневались, что игрок обязательно снова сыграет за "Магнитку".

За исключением своего третьего сезона в НХЛ, когда Кулемин настрелял 30 шайб за "Торонто", заокеанская карьера уральца не поражает воображение. Только в первое время она шла на взлет.

В последние годы форвард превращался на льду в человека-невидимку: отпахал свою смену, не пропустил соперника с шайбой, отбросился и поехал обратно на скамейку. Часто во время телетрансляции матчей с участием "Айлендерс" получалась забавная ситуация – если не искать глазами хоккеиста под 86-номером, то вывод о его игре можно было сделать лишь по итоговому протоколу. Возможно, неброская работа на команду устраивала тренеров. Но от визуальных впечатлений никуда не деться.

Геннадий Величкин: "Кулемин? В "Магнитке" для воспитанников двери всегда открыты"

Карьера Кулемина в НХЛ могла сложиться чуть удачнее, если бы он и его агент пошли на риск. Когда с игроком о продлении контракта не договорился "Торонто", то на горизонте, по слухам, замаячил "Питтсбург". В качестве оруженосца Евгения Малкина, с которым он играл вместе еще по детям, Кулемин мог добиться большего. Однако летом 2012 года выбор сделан в пользу "Айлендерс", который предложил более выгодные условия.

В нью-йорскую команду он перешел вместе с белорусским центрфорвардом Михаилом Грабовским, с которым играл за "Мэйпл Ливс". Тогда этот вариант казался привлекательным не только для генерального менеджера клуба Гарта Сноу. Однако ставка не сработала. Оба игрока выглядели средне, что и повлияло на дальнейшую судьбу Кулемина. Не покидает ощущение, что раскрыть свой потенциал в НХЛ, несмотря на почти 700 проведенных игр и свыше 120 заброшенных шайб, ему удалось от силы процентов на 50.

Николай КУЛЕМИН. Фото AFP
Николай КУЛЕМИН. Фото AFP

РОЛЬ БОМБАРДИРА

Расцветал Кулемин именно в России. Мало кто сейчас помнит, но до отъезда за океан он считался одним из лучших снайперов Суперлиги, обладая не только классным броском, но и отличной скоростью. В НХЛ из него (не сразу) стали лепить форварда, заточенного на оборону. Может, и он сам не справился с ролью бомбардира. Но вот в "Металлурге", куда Кулемин вернулся на время локаута в 2012 году, в тройке с Евгением Малкиным и Сергеем Мозякиным Николая блистал, набирая в среднем больше очка за игру.

И дело не только в партнерах, как это может показаться спустя годы. Он выполнял за них всю грязную работу и при этом совершенно не выпадал в атаке. Тезис о том, что рядом с такими мастерами заиграл бы любой, легко опровергнуть на примере текущего положения дел в "Магнитке". Там после ухода Зарипова так и не нашли третьего нападающего в звено к Мозякину и Яну Коваржу.

Ценили Кулемина и главные тренеры сборной России – от Вячеслава Быкова до Олега Знарка. Совсем недавно он отлично выступал на чемпионатах мира в Минске (2014) и Чехии (2015) – по 7 и 8 очков за турнир. Любовь тренеров к нему понятна, этот нападающий умеет выполнять установку "от и до", не задавая лишних вопросов и не сетуя на тяжелые требования. Именно поэтому все вопросы о том, зачем Знарок взял его в прошлом году на Кубок мира, отпадали сами собой. Так что, пора домой?

Материалы других СМИ
Загрузка...