2 февраля, 22:50

Кучеров — лучший российский игрок января в НХЛ! Решил проблему «Тампы» и продолжил борьбу за личные призы

Кучеров признан лучшим игроком января в НХЛ по версии «СЭ»
Михаил Зислис
Обозреватель
Читать «СЭ» в Telegram Дзен ВКонтакте
24 балла в 12 матчах — сумасшедший темп!

«СЭ» продолжает спецпроект, в рамках которого журналисты отдела хоккея нашего издания каждую неделю и каждый месяц определяют тройку лучших российских игроков НХЛ. Результат складывается из нескольких голосов корреспондентов «СЭ». В топ-3 по итогам января вошли Никита Кучеров, Артемий Панарин и Павел Бучневич.

Всегда хочется разнообразия и наличия серьезных альтернатив — это касается чуть ли не всех сфер жизни. Однако бывают случаи, когда дело до этого и близко не доходит. Никита Кучеров своей фантастической игрой даже не заставляет задумываться о ком-то другом. Лидер «Тампы» разрывает регулярный чемпионат НХЛ с первого месяца и не снижает заданного темпа. Его 24 (6+12) очка в 12 матчах января на фоне остальных соотечественников смотрятся недостижимой вершиной — у идущего вторым Артемия Панарина из «Рейнджерс» лишь 16. Больше баллов за результативность Кучеров набрал только в ноябре (28), но провел на две встречи больше (14). В любом случае график «два очка в среднем за игру» на продолжительной дистанции лучше всего характеризует уровень отдельно взятого хоккеиста. Это супермен.

Единственный конкурент для него сейчас в лиге — звезда «Колорадо» Нэйтан Маккиннон. Заочная дуэль этих форвардов в борьбе за призы лучшему бомбардиру и самому ценному игроку регулярного чемпионата уже стали главным сюжетом нынешнего сезона. Каждый из них по очереди выдает умопомрачительные матчи, вырываясь вперед. Но ненадолго. Соперник почти сразу наносит ответный удар. Кажется, настолько интересной гонка за индивидуальные трофеи в последний раз была во времена расцвета Александра Овечкина и Сидни Кросби. Нынешнему соперничеству остро не хватает медийной составляющей, что легко объяснимо закрытостью Кучерова от внешнего мира. В остальном этот сюжет соответствует самым высоким стандартами интриги.

Любой игрок очень трепетно относится к личной статистике, даже если публично от этого всячески отрекается. Но в последних успехах Кучерова есть и другой аспект, который всегда считается самым важным не только на словах. «Тампа» в январе выиграла 9 из 12 матчей и уверенно закрепилась в восьмерке лучших на «Востоке». Вопрос о попадании в плей-офф, еще в декабре вызывавший раздражение у всех, кто имеет отношение к команде, почти ушел из повестки.

Справедливости ради, «Болтс» побеждали в основном команды, идущие за пределами кубковой зоны в обеих конференциях. Но в данном контексте важна тенденция. Игра «Тампы» заметно улучшилась, появилось больше стабильности, начал выручать набравший форму вратарь Андрей Василевский. Всего этого великолепия без фантастического Кучерова могло не быть. Он на своих плечах протащил команду через самые кризисные ситуации. Это сложно переоценить.

В начале февраля не очень хочется делать безапелляционные выводы. Но придется. Только необъяснимое стечение обстоятельств или проблемы со здоровьем могут помешать форварду «Тампы» стать лучшим русским игроком нынешнего сезона.

Новости