21 июня 2005

21 июня 2005 | Конный спорт

КОННЫЙ СПОРТ

ПЯТЬ ДНЕЙ АНГЛИЙСКИХ ПРИЧУД

Год назад, когда редколлегия "СЭ" назначила меня собственным корреспондентом газеты в Великобритании, я получил задание: знакомить читателей с традиционными, овеянными веками соревнованиями, что проводятся в Англии. Задания нужно выполнять, а раз так, то без скачек нам никак не обойтись. И прежде всего без Королевских скачек.

Росс УИЛЬЯМС

из Йорка

ЗАТЕЯ КОРОЛЕВЫ АННЫ

История Королевских скачек насчитывает без малого триста лет. Летом 1711 года королева Анна, следуя кортежем через Виндзорский лес, обратила внимание на пустошь, будто бы специально созданную для того, чтобы проводить там скачки. Пустошь незамедлительно купили за 558 фунтов и привели в порядок. И уже 11 августа того же года состоялись первые скачки на приз Ее Величества, вошедшие в историю как "Скачки за 100 гиней".

Казалось бы, затея королевы заранее обречена на многовековой успех - как и все в Великобритании, что проводится больше одного раза. Но... Анна умерла, а ее наследник Георг I спорт не жаловал и не обратил на скачки в Эскоте ни малейшего внимания. Быть бы Королевским скачкам преданными забвению, если бы не сын Георга I - герцог Кумберлендский. Именно благодаря этому в высшей степени азартному человеку они выжили, получили привлекательный даже для крупных заводчиков призовой фонд и превратились в то, чем являются до сих пор.

Самая престижная из всех - скачка за Золотой кубок, которая проводится с 1807 года. А через шесть лет после этого был издан специальный акт парламента о том, что Эскотская пустошь должна быть навеки сохранена для проведения там скачек.

Каждый год Эскот посещают более 300 тысяч человек. Впрочем, на этот раз (как раз на прошлой неделе) число гостей составило немногим более 200 тысяч, то есть менее 50 тысяч в день. Не последнюю роль в этом сыграл тот факт, что впервые за почти 300-летнюю историю Королевские скачки проводились не в Эскоте, а на добрую сотню миль севернее. Причина переноса более чем уважительна - эскотский ипподром обветшал и требует капитального ремонта, на который уже выделено почти 185 миллионов фунтов.

РАЗВЕЛСЯ С ЖЕНОЙ - В ЛОЖУ НИ НОГОЙ

Королевские скачки длятся пять дней. За это время зрители становятся свидетелями в общей сложности 16 скачек. Каждый день программу в обязательном порядке венчает "гвоздь" - из так называемой Группы 1. А открывает - роскошная королевская процессия, прибывающая прямиком из Виндзорского замка. Кстати, каждый год в скачках принимает участие как минимум одна лошадь из королевских конюшен.

Собственно скачки начинаются сразу после того, как королева и ее свита рассядутся в Королевской ложе. Кстати, чтобы попасть в эту ложу вовсе не обязательно принадлежать к правящей династии - места продаются так же, как и в обычную ложу VIP. С той лишь разницей, что прежде чем заплатить кругленькую сумму нужно отправить письменный запрос в Вестминстерский дворец и получить письменное же приглашение. Кроме того, необходимо заручиться поддержкой четверых человек, получающих приглашения в Королевскую ложу на протяжении как минимум четырех последних лет.

Любопытно, что до 1955 года доступ в Королевскую ложу был заказан... разведенным. При этом существовал и еще один, прямо скажем, нетрадиционный для подобного рода мероприятий запрет. Он был отменен чуть позже - в 1961-м.

Речь идет, как вы, возможно, уже догадались, об игре на тотализаторе. До того как в 61-м парламент издал специальный акт, делать ставки во время Королевских скачек категорически запрещалось. Впрочем, у парламента просто не было иного выхода - приходилось выбирать из двух зол меньшее: к тому времени масштабы подпольной игры на тотализаторе достигли невероятных размеров.

ИЛИ ФРАК, ИЛИ КИЛТ

Главный день Королевских скачек - четверг, когда разыгрывается Золотой кубок. В этом году почетный трофей достался жеребцу по кличке Вестернер. К слову, именно он был фаворитом букмекеров - ставки на его победу принимались из расчета 7 к 4.

Впрочем, стоит признать, что самым притягательным для завсегдатаев Королевских скачек являются вовсе не скачки. Сюда ездят других посмотреть, а главное - себя показать.

Англичане называют скаковой четверг "женским днем", поскольку именно в этот день принято надевать самые изысканные платья и шляпки. Впрочем, название давно отстало от жизни - по части одежды иные мужчины легко дадут фору представительницам прекрасной половины человечества. Костюмированный вечер на Королевских скачках - удивительный сплав строгости нарядов с их же экстравагантностью. В самом деле, не предстанешь же перед Ее Величеством в шортах или костюме цветов солнечного спектра. Но и зацикливаться на "классике" никто не собирается.

Приходится признать, что ваш корреспондент недооценил строгости этикета Королевских скачек, из-за чего чуть было не попал впросак. На огромного роста охранника у соседствующей со входом в Королевскую ложу трибуны моя журналистская аккредитация не произвела ни малейшего впечатления. Для него куда важнее оказалось то, что на мне были джинсы, - что на Королевских скачках совершенно немыслимо. В итоге пришлось обогнуть чуть ли не весь ипподром - на противоположной трибуне охранник, на мое счастье, был более лояльным.

Я человек молодой, на Королевских скачках побывал впервые и многого, увы, не знал. Выяснилось, что для мужчин обязательными элементами одежды на Королевских скачках являются фрак и цилиндр. Запрещена обувь коричневого цвета. Зато, как ни странно, вполне допустимо прийти в шотландском килте. Вот и неподалеку от меня расположилась большая группа потомков гордых горцев в национальных юбках.

Для дам главным предметом туалета является, конечно же, шляпка. Конкурс на самую элегантную из них давно стал своего рода визитной карточкой Королевских скачек. Причем иной раз кажется, что чем меньше шляпка похожа на традиционный головной убор, тем лучше. Даже соответствующий конкурс проходит!

ЗА ЧЕМ ПРИЕХАЛИ?

Может показаться странным, что до сих пор речь ни разу не зашла собственно о скачках. Но, поверьте, они тут действительно далеко не на первом месте, что и для корреспондента "СЭ" стало откровением. Более того, уже на второй день возникает ощущение, что собственно результаты скачек не интересуют никого, кроме букмекеров и их клиентуры. На третий день - в тот самый четверг - понимаешь, что процентов 90 из этих самых 200 или 300 тысяч приехали сюда отнюдь не за этим.

Даже на профессионализацию спорта Королевские скачки, кажется, не отреагировали никак. Несмотря на то, что общий призовой фонд составляет сегодня более 3 миллионов фунтов, мероприятие по-прежнему остается более светским, нежели спортивным. Многие из моих соседей во время скачек откровенно скучали, заметно оживляясь в перерывах, когда прямо на дорожке перед главной трибуной выступали музыкальные группы.

- Мы счастливы, что в этом году честь принять Королевские скачки выпала именно Йорку, - заявил в венчавшей 5-дневный марафон речи Граф Девонширский. - Скачки-2005 займут особое место в истории - говорю это без малейшей доли преувеличения.

- В добрый час, - подумалось в этот момент. Все-таки Йорк станет домом Королевских скачек и в следующие два года. Но, надеюсь, больше меня редколлегия "СЭ" сюда не командирует. Тем более что фраку и цилиндру я - сто процентов - предпочитаю джинсы.

Прямой эфир
Прямой эфир