Громовержец. Лучший русский хоккеист прямо сейчас

Владимир Омелин
Корреспондент
30 марта 2017, 13:00
Никита КУЧЕРОВ. Фото USA Today, photo.khl.ru Никита КУЧЕРОВ (справа). Фото USA Today Никита КУЧЕРОВ (№86). Фото AFP Статистика Никиты КУЧЕРОВА. Фото "СЭ"
Нападающий "Тампа-Бэй" Никита Кучеров всего в нескольких шагах от звания лучшего снайпера и самого ценного игрока лиги, а его едва не списанная со счетов команда – от попадания в плей-офф. В последних матчах россиянин показывает невероятную результативность – и на данный момент его по праву можно отнести к числу сильнейших хоккеистов мира.

"СТАНЬ ГРОМОМ"

Полтора месяца назад в шапке официальной страницы "Лайтнинг" в "Фейсбуке" появилось штормовое предупреждение – фотография Никиты Кучерова с вдохновляющей подписью "Стань громом". Ровно через неделю Кучеров набрал четыре очка в матче против "Оттавы" и начал удивительную серию, с трудом поддающуюся научному объяснению. Два хет-трика, 29 очков и 17 шайб – результат Никиты в последних 16 матчах. И останавливаться лидер "Тампы", похоже, не собирается.

Совпадение или нет – последний раз фото Кучерова появлялось в шапке командного "Фейсбука" в апреле прошлого года, за неделю до начала плей-офф. В первом же матче после этого Никита, заработав три очка, принес "Лайтнинг" победу над "Детройтом". Он едва не вывел команду в финал Кубка Стэнли и вошел в число самых полезных игроков и лучших снайперов плей-офф.

Совсем неплохо для человека, который стал нападающим только из-за роста, не позволявшего претендовать на роль вратаря. Которого, если верить легенде, чуть ли не случайно выбрали на драфте. На которого еще в детстве махнули рукой.

"Ничего из него не получится", – убеждали коллеги первого тренера маленького Никиты – Геннадия Курдина. "Подрастет – увидим", – спокойно отвечал тот.

Прошло почти пятнадцать лет. Кучеров миновал множество ступеней – от Кубка Харламова до "выпрыгивания из штанов" перед молодежным чемпионатом мира 2012 года и выступления в АХЛ – чтобы стать лучшим русским нападающим в лучшей хоккейной лиге мира. Последнее, конечно, небесспорно. Хотя бы потому, что объективных критериев определения лучшего не существует, а двух, пусть и невероятно феерических серий, определенно недостаточно для столь громкого звания. Но дело вовсе не в том, что Кучеров выглядит ярче других на коротком отрезке. Не в том, что только благодаря ему "Тампа" до сих пор на плаву. И даже не в том, что он идет на втором месте в лиге по заброшенным шайбам.

Никита КУЧЕРОВ (справа). Фото USA Today
Никита КУЧЕРОВ (справа). Фото USA Today

"ПЛЮС 80" С ЛЮБЫМИ ПАРТНЕРАМИ

Дело в том, как Никита проводит последние три сезона. За это время на его счету 250 очков – и это первый показатель среди всех россиян. У идущего на втором месте Овечкина – на 15 меньше.

Значительная часть этих очков – в играх плей-офф, где Кучеров, в отличие от большинства наших звезд, не растворяется в неизвестности. Наоборот, отсутствие права на ошибку словно дарит ему дополнительный заряд мощности. В играх на вылет лидер "Тампы" абсолютно и почти недосягаемо лучший по всем статьям: очкам (как в целом, так и в среднем за игру), шайбам и показателю полезности.

Последнему стоит уделить особое внимание. По сумме трех сезонов на счету Кучерова невероятные "плюс 80". И это с большим отрывом (11) первый результат в лиге. Не среди россиян – во всей лиге. Другими словами, Кучеров – ни много ни мало самый полезный игрок всей НХЛ.

Наряду с Овечкиным, Малкиным и Тарасенко Кучеров входит в тройку лидеров среди россиян практически по всем статистическим показателям. И можно бы возразить, что очки и шайбы – это еще не все, но лидерские качества Никиты и его значимость для "Тампы" крайне тяжело переоценить. Пожалуй, только Тарасенко из этой, без сомнения, великолепной четверки играет в команде сколько-нибудь сравнимую роль. Овечкин выходит на лед с опытнейшим Бэкстремом, Малкин – с Кросби, а Кучеров – с двадцатилетним новичком Брэйденом Пойнтом.

Но ему все равно, с кем выходить. В звене с Пойнтом он чувствует себя едва ли не увереннее, чем со Стэмкосом. Возможно, потому, что первый тренер Никиты с детства приучал его взаимодействовать с любыми партнерами. Играть умно, быстро и технично. Небольшие габариты выбора просто не оставляли.

"Ему приходилось выживать, – рассказывает Курдин в интервью официальному сайту НХЛ. – Но потом это помогло. Никита пробился в состав "Тампы" за счет этой черты. Никто не ждал, а он показал свою манеру игры, когда нужно что-то придумывать, творить".

Никита КУЧЕРОВ (№86). Фото AFP
Никита КУЧЕРОВ (№86). Фото AFP

ОПРОВЕРГАЯ ОЖИДАНИЯ

Этой осенью Никита совершил еще один поступок, которого никто не ждал. Подписал трехлетний контракт, который иначе как ограблением со стороны клуба назвать нельзя.

"Все понимают, что у нас есть возможность выиграть Кубок Стэнли, – аргументировал он свое решение. – В такие моменты забываешь о деньгах".

Полгода спустя подобный оптимизм разделяют немногие. Но Кучерову, похоже, на это наплевать. Он вытворяет буллит, который собирает десятки миллионов просмотров в интернете и заставляет запомнить фамилию героя даже далеких от спорта людей. Он доводит до близкого к идеалу свой бросок из правого круга вбрасывания, недвусмысленно намекая, что к "офису Овечкина" скоро добавится и "офис Кучерова". А главное – он упорно тащит команду в плей-офф, не обращая никакого внимания на обмены и травмы. И если в итоге затащит, то конкурентов в борьбе за приз самого ценного игрока лиги у Никиты практически нет. Разве только Коннор Макдэвид, но даже он тянет "Эдмонтон" не настолько в одиночку.

Тем более, если форвард "Тампы" обойдет Сидни Кросби в борьбе за приз Мориса Ришара. Раз уж Овечкину суждено, наконец, сложить корону лучшего снайпера – кому, как не Кучерову, которому сам Великий предрекал 50 шайб за сезон, ее поднимать. Ведь ему уже случалось перехватывать у Овечкина пальму первенства – шесть лет назад на юниорском чемпионате мира. Тогда мало кто отнесся к рекорду всерьез. И даже хвалили лучшего нападающего турнира едва ли не меньше, чем партнеров по звену – Якупова и Григоренко. И если кому-то из этой тройки и прочили будущее звезды НХЛ – это был явно не Кучеров.

В том же году Никиту выбрали на драфте – в одном ряду с Лукасом Лессио и Миккой Саломяки. Никто не думал тогда, что он станет громом и уверенно займет место в совсем другом ряду – рядом с Макдэвидом, Овечкиным и Кросби. Что он будет претендовать на самые престижные личные награды.

С самого начала карьеры Кучеров, кажется, только и делал, что опровергал ожидания скептиков. В детстве, в юношестве и даже теперь – когда он ведет в плей-офф команду, которую там уже никто не ждал. Но если ему это удастся и "Тампа" в конце концов получит последний "уайлд-кард" – соперникам придется в спешном порядке искать громоотвод. Иначе – не поздоровится любому: хоть "Питтсбургу" Малкина, хоть "Вашингтону" Овечкина, хоть "Коламбусу" Бобровского.

Статистика Никиты КУЧЕРОВА. Фото "СЭ"
Статистика Никиты КУЧЕРОВА. Фото "СЭ"

Выделите ошибку в тексте
и нажмите ctrl + enter

Нашли ошибку?

X

vs
0
Офсайд




Загрузка...
Прямой эфир
Прямой эфир