Ковальчук все еще хочет выиграть Кубок Стэнли. НХЛ манит его сильнее, чем родной «Спартак»

30 апреля 2021, 23:10
Илья Ковальчук. Фото Дарья Исаева, «СЭ» / Canon EOS-1D X Mark II
Где продолжит свою карьеру звездный нападающий?

Пока игроки «Авангарда» феерично отмечали чемпионство, появилась информация, что Илья Ковальчук расторг контракт с клубом по обоюдному согласию. В конце декабря 2020 года нападающий подписал соглашение по схеме «1 + 1», подразумевающее автоматическое продление на следующий сезон. Форвард мог спокойно уходить в отпуск и готовиться к следующей регулярке в джерси с ястребом на груди, но вместо этого решил искать новую команду.

Первая мысль, пришедшая в голову после этой новости, — Ковальчук так и не отпустил мечту о Кубке Стэнли. Вспомните, как Илья цеплялся за попытки выиграть заветный трофей год назад и войти в «Тройной Золотой клуб». Перед переездом в Балашиху нападающий стремился продолжить карьеру по ту сторону Атлантики, но после не самых впечатляющих отрезков в «Лос-Анджелесе» и «Вашингтоне» (крутой период в «Монреале» не спас) звездному ветерану не поступило хороших предложений.

После долгих раздумий Ковальчук вернулся в Россию и помог «Авангарду» завоевать первый в истории Кубок Гагарина. Да, в плей-офф по сравнению с регуляркой его результативность снизилась, но нападающий справился с возложенными функциями. Особенно в раздевалке, как и подобает настоящему лидеру и капитану. Когда омичи потеряли Алексея Емелина, именно Ковальчук сплотил коллектив. Как бы кто ни относился к Илье, его вклад в чемпионство велик. Без таких людей, которые прошли и Квебек, и Пхенчхан, не выигрывают кубки.

При этом неправильно утверждать, что Ковальчук был исключительно генералом раздевалки. У него только 9 (4 + 5) очков в 24 матчах, но среди них — спасительный гол за 58 секунд до конца пятого матча с «Ак Барсом» и победная шайба в ключевой игре серии с «Автомобилистом». Периодические ляпы Ильи в обороне никого особо не удивляли, но в решающих матчах нападающий действовал более консервативно, не рискуя и предпочитая надежный вариант авантюрному.

Теперь-то можно с уверенностью говорить, что ход Александра Крылова с приглашением Ковальчука в декабре сработал. Сильные и смелые решения владельца «Авангарда» подогревают интерес к омскому клубу, но при этом не выглядят пустыми. «Ястребы» пошли в олл-ин и выиграли Кубок Гагарина. Сложился бы счастливым конец омско-балашихинской сказки без Ковальчука, неизвестно.

Вернемся к будущему Ильи. Спешу расстроить всех, кто думает, что нападающий «сегодня-завтра» подпишется с любым клубом НХЛ. Это невозможно. Трансферное окно уже закрылось, и теперь, если Ковальчук хочет продолжить карьеру в сильнейшей лиге планеты, ему нужно ждать следующего сезона, который начнется только в октябре.

Ключевой вопрос: получит ли Ковальчук достойное предложение в НХЛ? Предположу, что кто-то из клубов может расщедриться на минимальный контракт. В пользу хоккеиста говорит вечная мудрость, что старый конь (а скорее, ястреб) борозды не портит. Риск, что нападающий в свои 38 лет не справится с уровнем лиги, компенсируется удобным для маневра контрактом, которым можно легко управлять с минимальным ущербом для платежки.

Пока нет информации даже о предметном интересе к Илье из-за океана. Известно лишь о желании самого хоккеиста зацепиться за последний (теперь-то точно) шанс побороться за Кубок Стэнли. Об этом подтвердил и генеральный менеджер «Авангарда» Алексей Волков, комментируя расторжение контракта.

— Когда мы договаривались о переходе Ильи в «Авангард», сразу заключили джентльменское соглашение. Ковальчук по-прежнему голоден до побед, он мечтает выиграть Кубок Стэнли, и поэтому мы только положительно оцениваем его желание снова попробовать свои силы в НХЛ, — приводит слова Волкова официальный сайт омичей.

За стремление и огонь в глазах Илью можно только похвалить. Даже в 38 лет к нему не пришло чувство полного удовлетворения от карьеры. Это ли не качество настоящего профессионала, получающего истинный кайф от хоккея? Но эйфория от чемпионства с «Авангардом» и личные амбиции не должны затуманить объективный взгляд на ситуацию. Годы постепенно берут свое — Ковальчук не показывает стабильной игры, а разовыми всплесками владельцев клубов НХЛ не угодишь.

Не забывайте, что пул претендентов на Кубок Стэнли гораздо шире, чем на Кубок Гагарина. Это в КХЛ игрок теоретически может подписать контракт с кем-то из фаворитов «Запада» или «Востока» с примерно равными шансами на чемпионство. За океаном же выбор сильнейшего на бумаге клуба ничего не гарантирует, что только добавляет неопределенности будущему Ильи.

Впрочем, есть информация, что Ковальчук может договориться о контракте с московским «Спартаком». История с возвращением в родной клуб в меньшей степени тянет на голливудскую, но в то же время по-своему уникальна. Вот только москвичи в нынешнем облике, скорее всего, будут бороться только за выход в плей-офф. Амбиции Ковальчука не складываются в пазл с такими задачами клуба, так что вариант с НХЛ, как по мне, более реальный.

Рынок свободных агентов КХЛ открывается. Ведем онлайн

Выделите ошибку в тексте
и нажмите ctrl + enter

Нашли ошибку?

X

vs
52
Офсайд