17:00 5 января | Хоккей — НХЛ

Пальмы, Гретцки и "Hollywood". Взлеты и падения двукратного чемпиона НХЛ

Дастин БРАУН с кубком Стэнли. Фото AFP 25 февраля 2012 года. Лос-Анджелес. "Лос-Анджелес" - "Чикаго" - 4:0. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН (слева) оформил хет-трик. Фото AFP Уэйн ГРЕТЦКИ (слева) и Дастин БРАУН. Фото AFP Дастин БРАУН (в центре). Фото AFP Перед началом сезона-2008/09 Дастин БРАУН стал капитаном "Лос-Анджелеса". Фото AFP Дастин БРАУН (слева) и Дрю ДАУТИ. Фото AFP 11 июня 2012 года. Лос-Анджелес. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН получает кубок Стэнли. Фото AFP 13 июня 2014 года. Лос-Анджелес. Дастин БРАУН с дочкой после победы в седьмом матче финала Кубка Стэнли. Фото REUTERS Дастин БРАУН с кубком Стэнли на чемпионском параде-2014. Фото AFP
Дастин БРАУН с кубком Стэнли. Фото AFP
1

Нападающий "Лос-Анджелеса" Дастин Браун на страницах The Players Tribune вспоминает свою карьеру, в течение которой он выиграл два Кубка Стэнли

Когда появляются слухи о твоем возможном обмене, то сложно их игнорировать. Можешь попытаться проводить побольше времени с женой и детьми, смотреть меньше телевизор, не поднимать голову в раздевалке – но отголоски до тебя все равно долетают.

В феврале 2012-го я услышал громко и четко. Я был капитаном "Лос-Анджелеса" и понимал те ожидания, которые связывают с человеком, находящимся в подобной роли. Этот город привык к победам… а мы не могли ему их дать. В декабре руководство поменяло тренера, а мы плелись на 10-м месте на протяжении большей части сезона – этого недостаточно. Понимал это.

Но также я понимал, какая у нас собралась команда.

В предыдущих двух сезонах мы вылетали в первом раунде плей-офф. Были еще молоды и неопытны. Не осознавали, что именно нужно для того, чтобы добиться успеха в плей-офф. Но неудача – это лучший учитель. Я действительно верю в это.

Наша команда была способна на гораздо большее, нежели мы демонстрировали прежде. Я думал об этом каждый раз, как входил в раздевалку. Видел там Дрю, Анже, Куики и всех остальных – группу талантливых хоккеистов, которая способна на многое. Оставалось лишь понять, как можно исправить то, что у нас не получалось?

Однажды я сидел в своем уголке в раздевалке перед игрой. Мы только что выдали серию из четырех поражений подряд и умудрились забить лишь одну шайбу за месяц. В такие моменты раздевалка хоккейной команды – не самое веселое место. Так что, когда в помещении появился Тим Лейвики, все… насторожились. Тим был председателем совета директоров "Кингз" – его можно было увидеть крайне редко в этой части арены.

Он вошел в комнату и встал посредине, в нескольких метрах от меня. Затем огляделся, пока не нашел меня взглядом.

"Брауни, с какого х** нам тебя менять? Ты – капитан команды. И ты должен привести нас к победе в Кубке Стэнли".

На этих словах он вышел.

Вот и все… после нескольких недель слухов, домыслов и сомнений. Казалось, огромный груз упал с моих плеч. Через пару часов я вышел на лед и сделал хет-трик, а наша команда победила "Чикаго" (4:0).

25 февраля 2012 года. Санрайз. "Лос-Анджелес" - "Чикаго" - 4:0. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН (слева) оформил хет-трик. Фото AFP
25 февраля 2012 года. Лос-Анджелес. "Лос-Анджелес" - "Чикаго" - 4:0. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН (слева) оформил хет-трик. Фото AFP

И вы скажите, что это простое совпадение?

Подобные моменты, кода ты можешь оглянуться назад и увидеть, как что-то или кто-то повлияли на твою жизнь, представляют для меня особую ценность. Именно поэтому я и пишу эти строки. Недавно я преодолел отметку в 1000 матчей в НХЛ. И сейчас у меня есть возможность постараться описать, как много Лос-Анджелес и "Кингз" значат для меня и моей семьи.

Но, чтобы сделать все правильно, я должен начать с Нэшвилла.

В 2003 году я сидел вместе с родителями на 10-м ряду трибун Gaylord Entertainment Center на драфте новичков НХЛ, когда заметил Кевина Гилмора – вице-президента "Королей" по хоккейным операциям. Он указывал на меня пальцем в толпе и что-то говорил сотрудникам. Через несколько минут представители "Кингз" поднялись на сцену и объявили, что выбирают меня в первом раунде драфта.

С того момента, как я услышал свое имя, остальное время пролетело вихрем.

Вот я поднимаюсь на сцену, фотографии, рукопожатия… следующие пару часов я просто пытаюсь перевести дыхание. В том году у "Королей" было еще два выбора в первом раунде, так что клуб устроил для новичков специальный, праздничный вечер в одном из отелей Нэшвилла.

Наверное, в тот день я познакомился с парой сотен людей. Каждый считал своим долго подойти ко мне, пожать руку и рассказать, как он счастлив, что я стал частью "Лос-Анджелеса". Я не знал никого из них… оставалось лишь кивать головой и улыбаться.

Затем кто-то похлопал меня по плечу. Я обернулся и оказался лицом к лицу с величайшим игроком в истории.

В лобби отеля. Нэшвилла.

Уэйн Гретцки пожал мою руку. Уэйн Гретцки пожал мою руку.

Не помню, что я говорил ему, но зато прекрасно помню его слова: "Тебе понравится в Лос-Анджелесе. Это настоящий хоккейный город, не забывай это".

У меня даже не было возможности осознать эту фразу. Он пошел дальше, я остался стоять с ошарашенным выражением лица: "Кто-нибудь… видел, что это произошло со мной на самом деле?" Больше из этого вечера я уже ничего не помню. И, кажется, больше в тот день я не видел Уэйна Гретцки. Но клянусь вам, что тогда мы пожали друг другу руки.

Уэйн ГРЕТЦКИ (слева) и Дастин БРАУН. Фото AFP
Уэйн ГРЕТЦКИ (слева) и Дастин БРАУН. Фото AFP

Через неделю я уже летел в Лос-Анджелес. В иллюминатор увидел пальмы. Тогда у меня в голове промелькнула мысль, которая, наверное, возникает у любого хоккеиста, который впервые попадает в этот город: "Они здесь правда играют в хоккей?" Казалось, я заполняю какой-то обязательный список для новичка "Кингз". Пожать руку Уэйну Гретцки? Есть. Увидеть пальмы? Есть.

Я был 18-летним парнем из города Итака, штат Нью-Йорк, который раньше играл только на Восточном побережье. Без сомнения, для меня это был новый опыт. Я был самым молодым в команде, так что, думая об этом сейчас, мне очень повезло, что в команде были такие ветераны, как Люк Робитайлл и Иэн Лаперрьер. Во время выездов они заходили ко мне и интересовались, как у меня дела, нужно ли мне что-нибудь? Это очень помогло мне в дебютном сезоне.

Я выходил в одной тройке с Жигги Палфи и Йозефом Штумпелом и… они были так хороши. Я же умудрился забить только 1 гол в 31 матче, хотя должен был отличиться раз 15. Жигги и Йозеф просто танцевали с шайбой вокруг соперников и выводили меня на ворота, но я же не мог отличиться даже под страхом смерти.

Люк и Лэппи понимали, как я разочарован, но продолжали твердить: "Не дави на себя. Не дави. Голы придут".

Не дави.

Дастин БРАУН (в центре). Фото AFP
Дастин БРАУН (в центре). Фото AFP

Легко сказать. Но сложно этого не делать в Лос-Анджелесе. Особенно если мы испытываем проблемы из года в год. Думаю, за недавними успехами люди забывают о наших прошлых проблемах. В первые годы моей карьеры бывали моменты, когда вообще ничего не получалось. Я смотрел на полупустые трибуны и задавался вопросом: когда все изменится? И изменится ли вообще?

Понимаете, Лос-Анджелес – это город "Лейкерс". Все это знают. Но мне хотелось верить, что и мы дороги городу. Уэйн сказал мне, что здесь любят хоккей.

Понимал, что нужно набраться терпения. Перед началом сезона-2008/09 Терри Мюррей пригласил меня, Анже и Мэтта Грина в свой кабинет.

Тренер сказал: "Брауни, ты будешь капитаном. Анже и Грини – вы будете его помощниками. Вы знаете, какая у нас команда. И ваша задача – помочь команде сделать то, чего мы все так хотим".

Каждый из нас впервые получил нашивку на свитер. Тогда я впервые по-настоящему осознал, какую ответственность мы взяли на себя перед городом. Лос-Анджелес – настоящий хоккейный город. Но от нас зависело, когда все в этом смогут убедиться. Ничего само в руки к тебе не придет.

Перед началом сезона-2008/09 Дастин БРАУН стал капитаном "Лос-Анджелеса". Фото AFP
Перед началом сезона-2008/09 Дастин БРАУН стал капитаном "Лос-Анджелеса". Фото AFP

Через пару недель я впервые приехал в тренировочный лагерь в качестве капитана. Там уже был молодой парень, о котором говорили все: Дрю Даути. Честно говоря, я никогда особо не слежу за драфтом. Он проходит, и ты знаешь, что, может, несколько новых лиц появятся в тренинг-кэмпе в конце лета. Но я слышал о Даути из СМИ.

"Вы не поверите, насколько он хорош, – писали они. – Вы никогда не видели такого защитника". И так до бесконечности. Я лишь закатывал глаза и думал про себя: "Подождите, пусть сначала приедет в тренировочный лагерь".

И вот его первый день. С лица Дрю не сходит большая, глупая улыбка. Мы делали разные упражнения. Когда он вышел на лед, я как раз оказался на скамейке. И, наверное, смены через три я уже знал, что он останется в команде.

Кажется, мы переглянулись с Анже и подмигнули друг другу: "Круто".

Дрю видит игру на три шага вперед соперника. Это лучшее, как я могу описать его. Он был таким всегда. Единственная разница между Дрю-новичком и Дрю-обладателем "Норрис Трофи" в том, что последний знает, насколько он хорош.

Но тогда он этого еще не знал. Как и не знала о себе этого наша команда. Мы увидели первые результаты, когда попали в плей-офф в следующем сезоне, но те поражения в первом раунде – болезненные воспоминания. К дедлайну сезона-2011/12 мы подошли вне зоны плей-офф. Как это может быть? У нас талантливая команда и мы знаем, что можем играть в плей-офф. Но что-то просто не получается.

А затем мы выменяли Джеффа Картера. Потом Тим Лейвики поговорил со мной. И с того момента мы понеслись вперед. И больше не останавливались.

Дастин БРАУН (слева) и Дрю ДАУТИ. Фото AFP
Дастин БРАУН (слева) и Дрю ДАУТИ. Фото AFP

Мы пролезли в плей-офф с восьмого места. В первом раунде предстояло сыграть с "Ванкувером" – обладателем "Президентс Трофи". Помню, как в конце первого матча Майк Ричардс просто уничтожил Алекса Бэрроуза у скамейки "Кэнакс". За минуту до конца мы вели со счетом 3:2 и пытались удержать преимущество, именно в этот момент Майк и вышел на авансцену. Показалось, что с того момента инициатива в серии перешла на нашу сторону.

Каждая победа в серии в том розыгрыше давалась нам по-разному. Куики был неподражаем, просто первоклассный перфоманс. Лучшая вратарская игра, которую мне доводилось видеть. Дэррил Саттер заступил на пост главного тренера в декабре и действительно смог изменить команду. Он вдохнул в нас эмоции.

После "Ванкувера" мы прошли "Сент-Луис" и "Финикс". И вот мы уже ведем со счетом 4:1 в третьем периоде шестого матча финальной серии против "Нью-Джерси".

Тревор Льюис сделал счет 5:1 за четыре минуты до конца – четыре минуты до того, как мы получим Кубок Стэнли. Парни скакали на скамейки и обнимались, тогда Дэррил Саттер начал кричать: "Эй! Сфокусируйтесь! Вперед! Игра еще не окончена!"

А через 15 секунд Грини забросил шестую шайбу. Тогда, наконец, и Саттер улыбнулся.

Эти последние несколько минут… если бы я мог словами описать эти чувства. Я смотрел на трибуны и видел плачущих от счастья людей. Даже сейчас не могу передать, как много для меня это значит. Никогда не забуду те минуты. В тот момент казалось, что на трибунах Staples Center уместился весь город.

11 июня 2012 года. Лос-Анджелес. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН получает кубок Стэнли. Фото AFP
11 июня 2012 года. Лос-Анджелес. Капитан "Кингз" Дастин БРАУН получает кубок Стэнли. Фото AFP

Когда я поднял Кубок над головой, то он показался невесомым. И я помню то чувство гордости, которое охватило меня в тот момент. Гордости за нашу команду, которая вместе прошла через многое, гордости за клуб, который так долго ждал, гордости за город, который объединился вокруг нас.

На чемпионском параде я повстречал пожилого болельщика. Он сказал, что ждал этого дня с 1967 года. И пока мы двигались по улице, я встречал все больше и больше таких людей. Болельщиков, которые пережили и повидали многое: зарождение клуба, эру "Тройной короны", эпоху Уэйна Гретцки, поражение в финале, трудные времена… Они остались верны команде на протяжении всех этих лет, и для меня огромная честь, что я был частью команды, которая подарила им столь долгожданный Кубок.

Чемпионский поход в 2014 году – это другая история, которая достойна отдельного рассказа. Три седьмых матча, победа в овертайме в решающем матче за Кубок – прекрасные воспоминания. Может, правда, когда-нибудь напишу книгу. Помню, насколько тяжелое это было время. Плей-офф-2014 сложилось так, как я думал сложится для нас плей-офф-2012. В 2012-м мы проиграли лишь четыре матча и все складывалось в нашу пользу. 2014-й был настоящей битвой. После каждой игры мы были истощены. Честно говоря, даже не знаю, как мы дотянули до конца.

Мой брат, Брэндон, перед началом финала-2014 посоветовал мне постараться запомнить каждый момент, наслаждаться этой возможностью побороться за главный трофей. Постарался принять его совет к сведению. К счастью, случился момент, который я уж точно никогда не забуду. Как не забудет его и любой болельщик "Королей" – победный гол Алека Мартинеса в овертайме.

В 2012-м мой сын пил шоколадное молоко из Кубка Стэнли. В 2014-м мы посадили в чашу нашу 10-месячную дочурку.

13 июня 2014 года. Лос-Анджелес. Дастин БРАУН с дочкой после победы в седьмом матче финала Кубка Стэнли. Фото REUTERS
13 июня 2014 года. Лос-Анджелес. Дастин БРАУН с дочкой после победы в седьмом матче финала Кубка Стэнли. Фото REUTERS

То время, что я провел вместе с женой, Николь, которая также заслушивает капитанскую нашивку на груди, и нашими детьми не менее ценно для меня, чем воспоминания о Кубке Стэнли. И на протяжении последних пару сезонов я слишком часто возвращался к этим воспоминаниям.

Последние три года мы играли не так, как уже успели приучить всех фанатов "Кингз", знаю это.

Буду честен с вами, мне было непросто перенести известие в 2016-м, что меня лишили звания капитана. Это задело меня. Мне казалось, что я заслужил это звание и хотел быть тем, кто ведет команду за собой. Но я хорошо знаю Анже. Он – настоящий лидер.

Команда пережила непростой период. Было непросто видеть, как увольняют тренера – и мы должны взять на себя часть вины за это. Я провел пару сезонов совершенно не на том уровне, на котором должен был. И, оказавшись лишенным звания капитана, я пересмотрел кое-какие моменты. Постарался приехать в тренировочный лагерь с тем же настроем, с которым я приехал, когда был новичком.

Прошедшим летом вновь появились разные слухи. Казалось, я вернулся в 2012 год.

Но в этот раз я понимал, что никто не придет в раздевалку и не спасет меня – все зависит только от меня самого. Я вернулся к истокам. К тому, что умею делать лучше всего: упорно работать и лезть на ворота. Все остальное – посторонний шум, с которым я ничего не могу поделать. И в раздевалке оказались еще ребята, которые разделяли мой настрой.

Кажется, в Лос-Анджелесе наступила новая эра. У нас новый тренер, новый менеджмент, новые лица в составе, которые добавляют нам энергии. В этом году каждый матч для нас – это возможность доказать самим себе, фанатам и всем остальным, что мы все еще можем быть той самой командой.

Дастин БРАУН с кубком Стэнли на чемпионском параде-2014. Фото AFP
Дастин БРАУН с кубком Стэнли на чемпионском параде-2014. Фото AFP

Когда я думаю о 1000-м матче, то мне на ум приходит лишь одна мысль: в какой-то момент хоккей может заставить тебя думать, что "завтра" у тебя уже не будет. Но мне посчастливилось, что это "завтра" наступило 1000 раз. И я надеюсь, что каждый раз я мог делать так, чтобы жители Лос-Анджелеса гордились нами.

Хочу сказать всем фанатам, которые ждали чемпионства почти 50 лет, моей жене и детям, для которых Лос-Анджелес стал родным домом – спасибо. Моя мама была медсестрой, а у отца был свой бар. Он забирал меня после каждого матча. Он не был большим поклонником хоккея, никогда не давил на меня, не учил правильно играть – он просто хотел, чтобы я получал удовольствие от любимого занятия. Став отцом, я понимаю, как верен подобный взгляд на воспитание.

Хочу сказать всем партнерам и всем сотрудникам клуба – спасибо и давайте не останавливаться.

Потому что теперь, когда наш самолет приземляется в аэропорте Лос-Анджелеса и я вижу надпись "HOLLYWOOD" на холме, когда я вижу пальмы, мне на ум приходит лишь одно слово: хоккей.

1
Материалы других СМИ
Материалы других СМИ
КОММЕНТАРИИ (1)

Mc$mile

Увы, за 2 месяца в командировке в ЛА, я лишь дважды видел хоккейные матчи в барах. Тогда как американский футбол, при всей непривлекательности Rams показывают по всем спортивным каналам (собственно даже первенство университетских команд по АФ проще посмотреть, чем хоккей). Даже баскетбол там на втором плане при всей успешности Лейкерс)

20:48 5 января